Komplexes regionales Schmerzsyndrom: „Eines der schwierigsten Probleme in der gesamten Medizin“

Komplexes regionales Schmerzsyndrom: „Eines der schwierigsten Probleme in der gesamten Medizin“

von US Pain Foundation | 17. November 2021 | KNOWvember 2021, Nachrichten

Von Rebecca McKinsey

Rollstuhl
(c) Cynthia Toussaint / ForGrace

Es begann mit einer Kniesehnenverletzung. Für eine Balletttänzerin war das schon schlimm genug, aber bei der damals 21-jährigen Cynthia Toussaint verheilte der Riss nicht wie bei anderen Tänzern. Schließlich begann sie zu krabbeln, weil die Belastung ihres Beins so sehr schmerzte. Sie sagte, es fühlte sich an, als hätte man ihr Bein mit Benzin übergossen und angezündet. Als sich das Problem immer weiter ausdehnte, sagten mehr und mehr Ärzte Cynthia – und ihrer Familie -, dass die Schmerzen in ihrem Kopf lägen. Sie war ein Jahrzehnt lang bettlägerig, da sich die Schmerzen in ihrem ganzen Körper ausbreiteten – und in fünf dieser Jahre drang die Krankheit in ihre Stimmbänder ein und raubte ihr die Fähigkeit zu sprechen. Ein Arzt sagte ihr: „Sie sind sowieso nur eine Frau; Sie könnten sich genauso gut in den Kopf schießen„. Nach 13 Jahren ähnlicher Behandlung erhielt sie endlich einen Namen für das, was sie plagte, aber zu diesem Zeitpunkt war die Krankheit schon so weit fortgeschritten, dass sie weiterhin auf einen Rollstuhl angewiesen sein würde. Die Vorhersage: Komplexes regionales Schmerzsyndrom.

Eine missverstandene Krankheit

Das komplexe regionale Schmerzsyndrom (CRPS) ist eine chronische neuropathische Schmerzerkrankung, die in der Regel in einer Gliedmaße beginnt und sich typischerweise nach einer Verletzung entwickelt. CRPS ist durch Schmerzen gekennzeichnet, die in keinem Verhältnis zur Schwere der ursprünglichen Verletzung stehen. Wenn es jedoch darum geht, wie und warum es sich entwickelt, sind die Forscher immer noch etwas ratlos, so Dr. Peter Abaci, medizinischer Leiter der Zentren Los Gatos und Capitola, Kalifornien, der IPM Medical Group. Dr. Abaci ist in Anästhesie und Schmerztherapie zertifiziert. Da es keinen diagnostischen Test gibt, achten die Ärzte auf Symptome wie Berührungsempfindlichkeit, Farb- oder Temperaturveränderungen der Haut, Gewebe- und Gelenkschwellungen oder abnorme Muskelbewegungen zusätzlich zu den Schmerzen. Laut Dr. Abaci wirkt sich CRPS letztlich auf das zentrale Nervensystem aus, nicht nur auf die peripheren Nerven – was der Grund dafür sein könnte, dass sich die Symptome von der ursprünglichen Verletzungsstelle ausbreiten können. „Es gibt eine ganze Reihe von Nervenveränderungen, die auf der Ebene des Gehirns im zentralen Nervensystem stattfinden, und es sind diese Gehirnveränderungen, die dazu führen, dass sich das Problem irgendwie verewigt, chronischer und dauerhafter wird„, so Dr. Abaci. Es gibt zwei Arten von CRPS. Typ 1, manchmal auch Reflex-Sympathikus-Dystrophie genannt, betrifft die meisten Patienten und tritt nach einer Verletzung auf, die keine direkte Nervenschädigung in der betroffenen Gliedmaße verursacht hat. Typ 2, der manchmal auch als Kausalgie bezeichnet wird, tritt nach einer eindeutigen Nervenverletzung auf. Beide weisen ähnliche Symptome auf, obwohl Patienten mit Typ 2 möglicherweise zusätzliche Behandlungen für motorische oder funktionelle Probleme benötigen, die über die Entwicklung von CRPS hinausgehen.


Die Behandlungen sind unterschiedlich, wobei der Schwerpunkt auf der Rehabilitation liegt, um die Funktion des verletzten Bereichs zu verbessern, so Dr. Abaci. Medikamente oder psychologische Behandlungen wie Stressbewältigung können die Rehabilitationstherapien ergänzen und ihre Wirksamkeit verbessern, während bei einigen Patienten auch Operationen in Betracht gezogen werden. „Ich sage meinen Patienten oft, dass dies eines der schwierigsten Probleme in der gesamten Medizin ist, weil es so schwächend ist oder sein kann und neben der körperlichen Behinderung auch emotionalen Schaden anrichtet„, so Dr. Abaci.

Vorwärtskommen

Für Cynthia und ihren Partner John war es lebensverändernd, endlich einen Namen für das zu haben, was ihr Leben mehr als ein Jahrzehnt lang verwüstet hatte. „Es war die schlimmste Diagnose, die ich hätte bekommen können, aber es war einer der besten Tage meines Lebens„, sagte Cynthia. „Mein erster Gedanke war: ‚Man wird mich nie wieder als verrückt bezeichnen können‘, und ich glaube, das war die größte Bestätigung für mich.“ Das Antikonvulsivum Gabapentin veränderte die Situation. Es ging ihr so weit besser, dass sie wieder aus dem Haus gehen konnte. „Mein Schuhschrank wurde größer„, scherzte Cynthia. „Ich trug wieder Schmuck und konnte mir die Haare schneiden lassen. Ich konnte mich in meinem Rollstuhl aufsetzen. John musste mich nicht mehr zum Auto tragen, um mich auf den Rücksitz zu legen, um in den Park zu gehen und nicht auszusteigen.“ Es ist wichtig, darauf hinzuweisen, dass Cynthia mit ihrem Behandlungsplan zwar großartige Ergebnisse erzielt hat, dass dies aber nicht auf jeden zutrifft. Eine Heilung ist bei Menschen mit CRPS nicht garantiert, und eine frühzeitige Erkennung ist immer noch entscheidend.

Therapie und Eye Movement Desensitization and Reprocessing (EMDR) haben ihr geholfen, mit dem Trauma umzugehen, jahrelang abgewiesen worden zu sein. Nach dem Selbstmord eines Freundes mit CRPS gründete Cynthia, die nun seit 39 Jahren mit CRPS lebt, 2002 die gemeinnützige Organisation For Grace, um Frauen, die mit chronischen Schmerzen leben und bei der Suche nach Behandlung mit geschlechtsspezifischen Vorurteilen konfrontiert sind, Ressourcen und Unterstützung zu bieten. „Ich musste Frauen helfen, die an dem Punkt waren, an dem ich war, bevor ich wusste, was ich hatte„, sagte Cynthia. „Ich sehe sie auf ihren Betten liegen, fühle mich hoffnungslos im Dunkeln und denke: ‚Ich bin verrückt, es wird nie weggehen, alle verlassen mich, ich will mir das Leben nehmen‘. Ich wollte nicht, dass das, was John und mir passiert ist, auch anderen Menschen passiert“.

Erfahren Sie mehr über neuropathische Schmerzen und die KNOWvember-Kampagne 2021 von U.S. Pain.

Diese Kampagne wurde mit Unterstützung von Axogen, Inc. und Vertex Pharmaceuticals ins Leben gerufen. Die U.S. Pain Foundation hat den Inhalt ohne Überprüfung durch die Sponsoren entwickelt. Diese Informationen dienen ausschließlich der Aufklärung und sollten nicht als Ersatz für die Beratung durch einen Arzt oder eine Ärztin verwendet werden.

Quelle: LinkedIn (in englischer Sprache)

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